Cô gái gốc Việt “khai sinh” nhà hàng Phở ở Slovakia được Forbes vinh danh

Hương cho hay tham vọng của cô là biến nhà hàng Phở thành chuỗi nhà hàng lớn, đồng thời là thương hiệu ẩm thực Việt uy tín ở Trung Âu.

nhà hàng phở 2
Thảo Hương, thứ hai từ trái sang, cùng một số đại diện của Under 30 trên trang bìa Forbes Slovakia tháng 4/2020. Ảnh: Forbes Slovakia.

Lớn lên trong sự kỳ thị, trêu trọc của bạn bè

Tháng 4 vừa qua, tạp chí Forbes Slovakia công bố danh sách 30 Under 30, vinh danh 30 gương mặt trẻ dưới 30 tuổi có hoạt động nổi bật ở nhiều lĩnh vực. Trong danh sách này, có cô gái trẻ gốc Việt Lucia Thao Huong Simekova (Vũ Thảo Hương). Cô thành công với nhà hàng Phở phục vụ các món ăn Việt. Theo Forbes, trong 3 năm hoạt động, nhà hàng Phở đạt doanh thu hơn 3 triệu euro/năm (3,4 triệu USD). Lucia Thao Huong là người Việt đầu tiên có tên trong danh sách của tạp chí Forbes Slovakia

Sinh ra ở Bratislava, Thảo Hương là con gái lớn của cặp vợ chồng nhập cư người Việt. Cha cô là người Hà Nội còn mẹ cô đến từ Nam Định. Hai người gặp nhau tại Ba Lan sau khi kết thúc chương trình học ở châu Âu.

Là gia đình Việt Nam duy nhất trong làng, Hương và người thân đã gặp phải không ít khó khăn trong quá trình sinh sống. Ngày bé, cô thường bị những đứa trẻ khác trêu chọc là “đồ hề” hay “lớn lên sẽ bán giẻ lau” ở trường và thậm chí là trên đường phố. Tuy nhiên, cô đã lấy đây làm động lực để phấn đấu và chứng minh rằng người Việt có thể thành công.

Sau khi giành học bổng trị giá 35.000 Euro của trường quốc tế Anh ngữ Bratislava, cô đăng ký vào chi nhánh của Đại học Seattle tại Bratislava. Tiếp đến, cô hoàn thành bằng Thạc sĩ chuyên ngành đầu tư bất động sản và tài chính của Đại học Reading, Vương quốc Anh.

Khi làm việc trong lĩnh vực bất động sản, Hương vẫn mơ ước trở thành bà chủ nhà hàng để giới thiệu món ăn truyền thống của Việt Nam tới đông đảo thực khách nước ngoài.

Nhà hàng Phở được mở ra từ tháng 6/2017. Ban đầu nó là một địa chỉ để người dân Slovakia biết tới, có cơ hội trải nghiệm văn hóa ẩm thực Việt Nam. Sau này, khi tình hình kinh doanh phát triển hơn, Phở còn là nơi để Thảo Hương giúp đỡ chính đồng hương. Bằng chứng là nhà hàng có 50 nhân viên thì tới 2/3 là người Việt.

nhà hàng phở 3
Nhà hàng Phở

Các món ăn quen thuộc của nhà hàng Phở được cô gái trẻ dành nhiều tâm huyết nghiên cứu, chuẩn bị. Ví dụ như phở bò, phở gà, bún bò Nam Bộ hay gỏi xoài… Quá trình ninh nước lèo của nhà hàng Phở rất kỹ bởi chất lượng là yếu tố hàng đầu Thảo Hương nhắm đến. Tất cả nguyên liệu đều được lựa chọn kỹ càng, xương được ninh đến 10 tiếng để tạo nên vị thơm và ngọt tự nhiên cho nước dùng.

Anh họ Thảo Hương quê gốc Nam Định hiện đang giữ vai trò bếp trưởng. Do đó, nhà hàng Phở càng như được tiếp sức bởi một bàn tay “chuẩn vị quê nhà”.

nhà hàng phở 1
Thảo Hương cùng chồng (bên trái) và anh họ (bên phải).

Từ nhà hàng đầu tiên đặt tại trung tâm thương mại Bory, cô mở thêm 2 cửa hàng khác tại các trung tâm thương mại Avion, Eurovea lần lượt vào tháng 12/2018 và tháng 2 năm ngoái. Với Hương, thành công của ngày hôm nay là sự đáp trả đanh thép nhất cho những lời chê bai, hoài nghi mình trong quá khứ.

Luôn tìm kiếm giải pháp để nhà hàng Phở duy trì hoạt động

Do ảnh hưởng của dịch Covid-19 từ đầu năm 2020, Slovakia áp đặt lệnh phong toả để chặn sự lây lan của virus. Vì thế, chỉ sau một đêm, lượng hàng bán ra tại các cửa hàng của Phở sụt hơn một nửa, doanh thu mất đến 80% những ngày sau đó.

Trước tình hình khó khăn này, Hương đăng ký ứng dụng giao hàng online, hợp tác với các công ty bán hàng trực tuyến, cắt giảm chi phí, dừng đầu tư mới… để duy trì hoạt động của cửa hàng.

 Khi Slovakia nới lỏng các biện pháp hạn chế, Hương thận trọng đánh giá tình hình và lên kế hoạch cho tương lai. Cô khẳng định dù khó khăn, cửa hàng sẽ không dừng việc nấu ăn phục vụ khách hàng.

huong-8-2929-1592023558
Một tô phở đặc trưng trong nhà hàng của Thảo Hương

Trở thành người Việt đầu tiên lọt danh sách uy tín Forbes 30 Slovakia do Forbes bình chọn, Thảo Hương cho hay cô rất vui và hãnh diện. Đây cũng là một mong ước từ rất lâu của Hương. Món ăn đặc sắc của Việt Nam đã được nhiều bạn bè quốc tế biết đến. Việc lọt trong top uy tín của Forbes như một nguồn động lực lớn lao để cô gái trẻ này cố gắng hơn nữa.

Bên cạnh sự nghiệp thành công, Hương hiện có gia đình nhỏ hạnh phúc bên chồng và con trai. Tháng 10 năm ngoái, cô đưa chồng con về Việt Nam thăm họ hàng, người thân.

Ít ai biết trước đây, Hương từng giành danh hiệu Hoa khôi người Việt ở Slovakia. Cô sử dụng thông thạo tiếng Slovak và tiếng Anh, còn tiếng Pháp, tiếng Việt thì có phần hạn chế.

Đăng Duy (tổng hợp)

Bình luận

Bạn có thể quan tâm