fbpx

Doanh nhân gốc Việt Minh Tsai – “vua đậu phụ” trên đất Mỹ

Đăng lúc: 6:42 25/07/2019 -

Nhớ da diết hương vị của món đậu phụ quê hương, Minh Tsai đã bắt tay vào việc làm đậu phụ như một người thợ, trước khi trở thành một doanh nhân thành đạt với sản phẩm độc đáo của mình.

Minh Tsai vua đậu phụ 1
Doanh nhân Minh Tsai trong xưởng sản xuất đậu phụ

Bỏ công việc “sang chảnh” để làm… đậu phụ

Doanh nhân Minh Tsai tên tiếng Việt là Thái Minh. Anh sinh năm 1971, rời Việt Nam sang Mỹ vào năm 1981. Sau khi nhận bằng cử nhân và thạc sỹ của Đại học Columbia, anh làm việc trong lĩnh vực tài chính tại JPMorgan Chase & Co. và Charles Schwab.

Hành trình rẽ sang con đường khởi nghiệp từ… đậu phụ của Minh Tsai lấy cảm hứng từ món đậu phụ của quê hương. Minh Tsai chia sẻ, ngày còn ở Việt Nam, anh “mê mệt” món đậu phụ do mẹ làm hoặc đậu phụ được bán ở các cửa hàng nhỏ lẻ. Khi còn là một đứa trẻ, vào mỗi buổi sáng, ông nội thường dẫn anh đi ăn tào phớ và mua đậu phụ mang về nhà lúc còn nóng hổi. Mùi vị của miếng đậu nóng là thứ mà anh nhớ da diết từ khi sang Mỹ.

Tại Mỹ, anh nhận thấy các nhà sản xuất châu Á tạo ra loại đậu phụ ngon thì không phải làm hữu cơ, còn các công ty Mỹ làm theo dạng hữu cơ thì lại không ngon. Đậu phụ hữu cơ ở Mỹ dường như là “một khối cứng, trắng bệch và không có mùi thơm của đậu nành”.

Minh Tsai sớm nhận ra đây chính là cơ hội tốt để anh bước chân vào lĩnh vực này. Anh Minh cất công tìm kiếm những cách thức làm đậu ở quê nhà và phải rất kỳ công, anh mới tìm ra được công thức của riêng mình cho phù hợp với loại đậu nành trồng trên đất Mỹ, từ đó làm ra được miếng đậu phụ có hương vị gần như trong ký ức tuổi thơ của anh.

Thế là trong suốt 2 năm, Minh bán những miếng đậu phụ do chính tay anh làm tại các chợ cho người nông dân ở Palo Alto. Các khách hàng ở đó “thật sự quan tâm tới hữu cơ, sản phẩm địa phương và họ có đủ thu nhập để chi trả”. Sau khi nhận được phản ứng tích cực, anh đã bỏ nghề tài chính để thành lập Hodo năm 2004.

Minh Tsai vua dau phu 3
Minh Tsai làm đậu phụ như một người thợ trước khi trở thành doanh nhân

Ngoài đậu phụ tươi, Hodo còn kinh doanh cả các sản phẩm từ đậu như sữa đậu nành, tào phớ. Sữa đậu nành được đun nóng nhẹ nhàng để các chất béo và protein nổi lên mặt, tạo thành một lớp váng béo gọi là yuba. Yuba đóng lại trên bề mặt sữa đậu nành sau 3-5 phút hâm nóng ở 60-80 độ C. Đây gần như là phần giàu protein thơm mùi đậu nhất, có thể cắt lát thành sợi bún, hoặc ăn kèm salad ở nhà hàng.

Ở Mỹ lúc đó, người dân chỉ ăn loại đậu đóng hộp khá cứng và hơi chua, chứ ít khi hoặc chưa khi nào được thưởng thức món đậu mềm, thơm nức, béo ngậy hay món tào phớ nước cốt dừa thanh mát. Do vậy, khi tiếp xúc với các sản phẩm đậu nành của Hodo, họ rất bất ngờ và thích thú, nhất là với những người ăn kiêng. Đa phần họ đều chia sẻ chưa bao giờ họ nghĩ rằng đậu nành lại béo ngậy, dễ ăn và thanh đạm như vậy.

Năm 2005, doanh nhân Minh Tsai hợp tác cùng John Notz – người sau này trở thành Giám đốc tài chính của Hodo. Thời điểm ấy, Notz đã giúp Hodo gọi vốn để xây nhà xưởng. Sau đó, doanh nghiệp này đầu tư vào thiết bị, bao gồm một máy sản xuất sữa đậu, một máy ép và mở cửa cơ sở năm 2008. Các sản phẩm của Hodo sớm được lên kệ tại các cửa hàng như Bi-Rite Market và Whole Foods tại San Francisco.

Liên tục cho ra sản phẩm mới

Ẩn sau những bức tường màu xám và cửa sổ sắt ở khu công nghiệp Oakland, California là nhà máy sản xuất đậu phụ của Hodo Inc. Những thùng to đựng đầy đậu nành được chuẩn bị sẵn sàng trước khi được chuyển xuống dây chuyền để nghiền thành bột, lọc và ép thành những miếng đậu phụ khổng lồ. Ở một khu vực khác, các công nhân đang cầm trên tay những chiếc vợt cỡ lớn để chiên những thanh đậu phụ trên những chảo dầu. Sau đó, số đậu phụ này sẽ được thêm các loại gia vị, ra thành phẩm là những món như sản phẩm bán chạy nhất của Hodo là đậu chiên cà ri Thái.

Minh Tsai vua đậu phụ 2
“Đế chế” đậu phụ của Minh Tsai ngày càng phát triển

Trung bình một ngày, Hodo sử dụng khoảng 15 tấn đậu nành Mỹ để sản xuất ra 20 tấn các sản phẩm từ đậu phụ nguyên chất, các món đã được nấu chín, ăn liền với nhiều vị khác nhau. Các sản phẩm của Hodo được bán trên khắp nước Mỹ, từ các khu chợ cho người sành ăn tại San Francisco tới các cửa hàng thực phẩm sạch tại Brooklyn. Sản phẩm của Hodo cũng được dùng trong các chuỗi cửa hàng đạt sao Michelin như Sweetgreen và Bird Provision tại San Francisco.

Hodo hiện sản xuất hàng tá sản phẩm và mỗi năm lại cho ra đời vài sản phẩm mới. Trong năm 2018, công ty tạo ra một dòng đậu phụ có hương vị Morocco và Địa Trung Hải đóng trong các gói khoảng gần 4kg và bán với giá 6 USD. Kế hoạch mở rộng nhà máy từ 2.000 m2 thành gần 4.000 m2 đang được triển khai. Khi hoàn thành, nó sẽ nâng năng lực sản xuất lên mức 35 tấn sản phẩm từ đậu nành mỗi ngày.


Tháng 6/2018, nghiên cứu của Nielsen cho thấy Hodo nằm trong những công ty phát triển nhanh nhất trong lĩnh vực sản phẩm giàu protein làm từ thực vật bao gồm các đối thủ cạnh tranh như Sweet Earch Foods, Wildwood và Tofurky. Doanh thu hiện tại của Hodo đạt 15 triệu USD với tốc độ tăng trưởng mỗi năm đạt 35,9%.

Thanh Thanh (t/h)

Bình luận